Sistemas de cultivo sostenible

El equipo de I&D de Van der Knaap ha desarrollado un sistema de cultivo sostenible que permite el cultivo biológico sin suelo. Este biorreactor convierte las proteínas en nitrógeno nitrato (NO3--N). La solución de nutrientes producida por el reactor es estable y está libre de residuos orgánicos, hongos y bacterias.

Nitrógeno

En el biorreactor, las proteínas y aminoácidos residuales son convertidos por bacterias en nitrógeno nitrato (NO3--N). En los cultivos de suelo, las bacterias del suelo convierten el material orgánico en nitrógeno que puede ser absorbido por la planta. No obstante, se trata de un proceso no controlado que todavía puede producir escasez o, a veces incluso exceso, de nitrógeno. La solución nutritiva producida por el biorreactor puede administrarse mediante goteros u otro tipo de sistema de riego. Esto significa que el cultivador puede controlar la cantidad y el momento de aplicación. De esta manera se puede regular el cultivo orgánico.

Legislación europea

En América del Norte y Canadá, el sistema con la solución de nutrientes orgánicos ya se está utilizando a plena satisfacción para el cultivo de hortalizas de fruto. Sin embargo, la legislación europea difiere en este aspecto. Aquí, el producto cultivado de esta manera no puede considerarse orgánico, a pesar de las grandes ventajas del cultivo en sustrato. En los cultivos de campo abierto, siempre hay emisión de agua y nutrientes al subsuelo. En los cultivos de sustrato, todo se puede recolectar y reutilizar y el rendimiento suele ser mucho mayor.

Cultivo en campo abierto

La nutrición orgánica también se puede utilizar en los cultivos orgánicos actuales en el suelo. La producción de estos cultivos suele alcanzar solamente el 50-60% de la obtenida en los cultivos de sustrato. Con nuestra nutrición orgánica esto podría incrementarse hasta un 80-90%.

Ensayos en ‘de Kas’

En los últimos dos años, hemos cultivado varios tipos de hortalizas y fruta blanda en nuestro propio centro de innovación de cultivos "de Kas" con ayuda de la nutrición orgánica del biorreactor. En estos ensayos, los resultados de un cultivo con nutrición mineral se compararon con los de un mismo cultivo con nutrición orgánica. En ninguno de los ensayos, los resultados del cultivo orgánico eran inferiores a los del cultivo mineral. En algunos casos, los resultados del cultivo orgánico eran incluso mejores y, en todos los casos, muy prometedores.

Macro- y micronutrientes

Además de los resultados de cultivo en términos de crecimiento y producción, en los ensayos también se evalúan las diferencias en sustancias y sabor. Como regla general, una solución nutritiva común contiene seis macronutrientes y seis micronutrientes, pero en la nutrición orgánica el espectro de micronutrientes es mucho mayor. Todos estos micronutrientes se encargan de diferentes procesos en el cultivo, resultando en una diferencia en los niveles de vitaminas, antioxidantes y caroteno. En varios ensayos analizamos los nutrientes y los componentes de los productos orgánicos en comparación con los productos cultivados de forma no orgánica. En el caso de los tomates, vimos que los productos cultivados con nutrición orgánica contenían concentraciones más altas de sustancias (de contenido) y tenían mejor sabor. Los pimientos cultivados orgánicamente mostraron un alto contenido en vitamina B.

Plantas en maceta cultivadas de forma orgánica

Además de los ensayos con hortalizas y fruta blanda, también se realizaron los primeros ensayos con plantas en maceta que recibieron la solución de nutrientes orgánicos del biorreactor. En general, la nutrición orgánica tiene un contenido de sodio ligeramente más alto que la nutrición mineral. Por eso se eligió Calathea, un cultivo sensible al sodio. Las diferencias entre las plantas cultivadas con nutrición orgánica y las cultivadas con nutrición mineral fueron mínimas. Como promedio, tanto la hoja, como el peso fresco y la calidad de las raíces eran idénticos. Los ensayos con Phalaenopsis mostraron que es posible cultivar y enraizar esta planta con buenos resultados utilizando la solución de nutrientes orgánicos del biorreactor.

Lea más sobre los ensayos con la solución de nutrientes orgánicos en nuestro boletín de noticias.

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